追溯:湖人隊史(五)三巨頭落幕,迎來天鉤

NBA公認的兩大泰山北斗就是凱爾特人與湖人,湖人的強盛卻不同于凱爾特人,他們并沒有過類似于凱爾特人13年11次奪冠的輝煌,可湖人卻長時間站在聯盟第一方陣行列,從1958—59賽季開始到剛過去的2006—07賽季,湖人一共只有4次沒能進入季后賽。當然科比大傷之后直到2020年才進季后賽,中間至少也有六七年時間了。
離去的設局者
本篇章的主角是洛杉磯湖人,但筆者不得不請求讀者原諒,因為筆者將在過去、現在以及未來的漫長篇幅中經常地提及波士頓凱爾特人——這不是一個偶然現象,而是湖人成長的每一個腳印,都與凱爾特人有著若有若無的對抗痕跡,若把凱爾特人割舍在本系列之外,湖人的成長敘述就會變得不完整,或者說,凱爾特人影響的是NBA大局,湖人身在局中,自難免入局。
話說1968—69賽季,總決賽的對手戲仍然由波士頓凱爾特人與洛杉磯湖人來演繹,在當時球迷的心目中,這差不多是NBA總決賽的必定基調,即便如此,1968—69賽季在聯盟歷史上的評價仍然有其獨特之處:首先,這是比爾·拉塞爾最后一個賽季,他早就宣布結束該賽季后便退役,而眾所周知的是拉塞爾離開直接導致凱爾特人進入短暫重建,1974年與1976年的重興是后話;其次,凱爾特人13年11次奪冠的傳奇故事在1968—69賽季畫上句號,從事后諸葛亮的角度考慮,拉塞爾的離開帶走了凱爾特人的絕對統治力,NBA將天下大亂;再次,個體戶張伯倫的命運將在1968—69賽季蓋棺定論,他是NBA歷史上最接近神的超級球員,但他沒能在任何一次總決賽遭遇戰中征服過拉塞爾,伴隨拉塞爾退役,張伯倫將繼續孤獨與寂寞——縱然張大帥后來在1972年奪冠又如何?沒有拉塞爾在總決賽場作為對手,張伯倫的勝利猶如缺少對手的獨角戲,總顯稍有瑕疵。
上世紀70年代,NBA即將跨入一個誰都敢扯旗成大王的諸侯時代,前后10年間,多達8支球隊輪番上臺奪冠,除了波士頓凱爾特人和紐約尼克斯分別奪冠兩次之外(凱爾特人1974年與1976年奪冠;尼克斯1970年和1973年奪冠),另外6支球隊分別奪冠一次。這份“亂”的程度,縱觀NBA歷史上的任何一個時期都無法比擬。請注意,在這十年戰火硝煙紛飛的歲月中,洛杉磯湖人并沒有成為一枝獨秀的統治者,他們只是奪取了1972年冠軍,僅僅一次冠軍而已。摒棄大局來看,湖人在上世紀70年代的整體戰斗力呈現下滑趨勢,從1971年到1974年的4年間,湖人連續保持了太平洋分區冠軍的寶座,最巔峰的一個賽季是奪冠年1971—72賽季,全隊打出了恐怖的69勝,締造球隊歷史紀錄——不可忽略的一個轉折點:結束1973—74賽季,杰里·韋斯特宣告退役,湖人僅僅靠年過三旬的古德里奇無力支撐,1974—75賽季僅僅30勝而已;1975—76賽季,湖人又招募到一位超級中鋒“天鉤”賈巴爾,接著重整旗鼓,但70年代末的湖人統治力遠不如70年代初,這一切一直要等到1979年“魔術師”約翰遜進入洛杉磯湖人更衣室,再有1980年奪冠以及80年代東西部重新割據的后話。
元勛的下場
回想湖人在上世紀60年代與波士頓凱爾特人苦戰,主要靠的是杰里·韋斯特、埃爾金·貝勒,后期又招徠了“大北斗”張伯倫。伴隨凱爾特人謝幕,湖人在1972年奪冠,恰在1971—72賽季開始后,傷痕累累的埃爾金·貝勒宣布退役,該賽季湖人69勝,兵不血刃奪取冠軍,可貝勒恰與冠軍獎杯擦肩錯過,此刻,湖人陣營中還有一位風馳電掣的左撇子:名人堂后衛古德里奇。

這三位可謂是最早的三巨頭
從60年代爭鋒,到70年代奪冠,湖人的幾大元勛的最終結局各有不同:
埃爾金·貝勒:1971—72賽季沒打完就退役,關于他的退役精確時間,有兩個版本的說法,一種記載是1971年11月4日,另外一種記載來自湖人隊官方媒體指南,稱貝勒的退役時間是1971年11月5日;這兩種說法相差24小時,對事情的本質沒有影響,貝勒該賽季只打了9場比賽就此封刀,從此江湖不再見貝勒爺得分如砍瓜切菜的風采,湖人球迷哭倒無數……退役后的貝勒沒有賦閑在家養花釣魚,他在1974年接受爵士的聘請,擔任爵士隊助教,后轉正當爵士隊主帥三個半賽季,可貝勒的執教功底遠不及其進攻能力之萬一,累計交出一份86勝135負的執教成績單;后來的貝勒進入洛杉磯快船總經理辦公室,別看快船隊的戰績年年慘淡,貝勒卻深得老板垂青,理由很簡單,快船著落大都市洛杉磯,根本不擔心沒人看球,因此多半時候的快船走短線運營方式,不給球員長約以減少運營風險,雖戰績不佳倒也財政情況不錯,貝勒扮演著老板經營策略的忠實執行者角色至今。一個附注:埃爾金·貝勒是現役NBA總經理中執政年限最長的一個人(已于2008年夏下課);杰里·韋斯特:結束1973—74賽季后退役,他職業生涯最后一個賽季還保持了場均20.3分3.7個籃板6.6次助攻2.6次搶斷的卓越表現,此刻的韋斯特已經35歲高齡;退役后的韋斯特在1982年夏天成為湖人總經理(后升任湖人籃球運作部總裁),1996年選秀大會交易換來科比就是韋斯特的杰作;2000年,韋斯特離開湖人,2004年夏天受雇于灰熊擔任籃球運作部總裁,由于湖人八、九十年代的強盛均與韋斯特的工作密不可分,他被洛城球迷尊稱為“湖人教父”;
張伯倫:張大官人1973年退役,他告別NBA的最后一個賽季場均依然13.2分18.6個籃板;離開湖人后,張伯倫曾經簽約ABA球隊圣迭戈征服者隊兼任球員與主帥,不久后徹底告別籃壇;1991年,張伯倫出版自傳《A View From Above》,書中老張自我吹噓一輩子與兩萬女性有染,這本書引起軒然大波,衛道士與羨慕者形成兩大陣營就此問題展開頗為龐大的論戰;1999年10月12日,張伯倫與世長辭,享年63歲;
古德里奇:綽號“侏儒”的古德里奇是聯盟歷史上最優秀的小個子左撇子之一;1976年10月份,古德里奇被湖人交易到新奧爾良爵士,為爵士征戰三個賽季后,古德里奇退役;相比上述幾位仁兄的再就業,古德里奇選擇了另謀職業,他投資參股一家高爾夫俱樂部并且親自擔任管理者,此外,古德里奇閑暇時還會到NBATV轉播室客串解說員;他與家人遷居辛辛那提格林維什地區,安居至今。
追隨與傳承
按照行文邏輯,本篇章主要是記載湖人從上世紀60年代走到70年代的人員變化,更多為未來的第六篇做出鋪墊。但湖人隊的球隊文化博大雜博,一些外延的東西也不能不在這里稍許消耗一點筆墨:
但凡湖人隊球迷都不會忘記一個名字:杰克·尼克爾森——他是整個洛杉磯最狂熱的湖人簇擁者,他永遠坐在前排的最好坐席,瘋狂地支持著湖人的每一次攻守。尼克爾森的另外一個身份是好萊塢巨星,12次獲得奧斯卡提名,3次贏得奧斯卡獎項——而杰克·尼克爾森與湖人的緣分,就得從1967年開始追溯,他從1967年開始就風雨無阻地購買湖人隊的前排套票,并且保持了無法動搖的極度忠誠。
湖人死忠:杰克·尼克爾森
NBA有兩大演藝界名角,分別從東西海岸給本地球隊提供極大支持,一個是紐約尼克斯隊的前排觀眾,大導演斯派克·李,他已經成為麥迪遜廣場花園無法分割的組成部分,每晚坐在前排不停助威并且順便向客隊球員揮舞拳頭,是斯派克·李在公眾面前展示籃球熱情的最佳平臺;另外一個就是杰克·尼克爾森,他似乎沒有斯派克·李那種近似于癲狂的熱情,卻四十年如一日,注視著湖人隊的每一個成長腳印。
除了看臺上的追隨者,湖人在上世紀70年代的另外一項重大舉措將對歷史產生影響:招募賈巴爾。湖人的球隊歷史,就是一部中鋒歷史,從麥肯到張伯倫,隨后是賈巴爾,接著是奧尼爾,湖人從來沒有缺少過超級中鋒的存在,可以說,是一代又一代卓越的中鋒托起了湖人的脊梁。有趣的現象是一個運營上的理念分歧:湖人的勁敵凱爾特人絕大多數是從選秀大會上摘取好苗子,加以培養數年后成大器;湖人卻相反,由于坐落在大都市洛杉磯,湖人從來不擔心招募不到球員,球隊歷史上的巨星球員多半都是利用交易或者自由球員簽約獲取。

天鉤賈巴爾撐起了70年代后半期湖人的天
1975年6月,湖人從密爾沃基雄鹿引渡賈巴爾,這個交易最終發起的原因在于密爾沃基無法讓賈巴爾滿足,他來到熱鬧的大都市洛杉磯打球,自然比晚上連燈都沒幾盞的密爾沃基好過得多。賈巴爾的到來,等同于超級中鋒傳統得到了傳承,此刻的賈巴爾身強力壯,不論身體還是技術都處在巔峰期,他為湖人穩住了70年代末搖搖欲墜的江山,并且成為“魔術師”約翰遜日后重振山河的內線重臣。
賈巴爾雖強大,他仍然很孤獨,日歷很快就會翻到1979年選秀大會,屆時“魔術師”約翰遜即將登場。可以想象,同年出現在NBA的還有效力波士頓凱爾特人的“大鳥”伯德,東西對峙的局面再度浮現。

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